Lixo marinho: um grande problema

Recentemente, existe muita discussão sobre o lixo nos mares do mundo. A questão foi identificada desde a década de 1960, mas só recentemente a extensão do lixo marinho foi reconhecida. Lixo marinho é um problema global e cobre todos os nossos ambientes marinhos. Como os oceanos cobrem cerca de 70% da superfície da Terra e contêm cerca de 97% das reservas de água do mundo, água limpa é essencial para a vida.

A maioria do lixo marinho está relacionada ao consumo diário – alimentos, bebidas, produtos de tabaco e outros bens de consumo. Outra grande parte do lixo vem do transporte, pescaria e indústria. O lixo marinho pode ser dividido em duas categorias diferentes com base em sua origem: terra ou mar. A maior parte do lixo nos mares vem da terra, cerca de 80%. Existem várias fontes terrestres, mas a maioria vem de aterros ilegais e despejos de lixo. A porcentagem de resíduos marinhos é de apenas 20%, que são originários principalmente de barcos de pesca e marítimos.

O uso de plástico em todo o mundo aumentou muito nas últimas décadas. A exploração de plástico em utensílios é explicada por suas boas propriedades, como leveza e durabilidade. A maior parte do lixo marinho é de plástico, dependendo da fonte, cerca de 60-90%. A pesquisa mostrou que existe uma ligação entre o aumento da produção de plástico e a quantidade de resíduos plásticos que entram no mar. Devido à durabilidade e sintética do plástico, ele também não desaparece dos ambientes marinhos.

Resíduos marinhos afetam ecossistemas e espécies. O lixo marinho tem um sério impacto sobre os animais marinhos em particular. Muitos animais sofrem com os resíduos de plástico, engolindo-os ou enrolando-os. A ninhada marinha faz com que os animais se afoguem ou sufoquem no lixo plástico à deriva. Para os seres humanos, os detritos marinhos representam um risco para à saúde, além de desvantagens estéticas.

Fontes de lixo marinho

A identificação de diversas fontes de resíduos é uma prioridade para o gerenciamento do problema de resíduos. Ao identificar fontes, é regionalmente possível reduzir as emissões de resíduos. Embora ainda haja informações limitadas sobre as fontes de resíduos que entram nos mares, já se sabe que as maiores fontes estão localizadas na Ásia. Existe uma ligação entre a produção de resíduos, o tamanho da população na região e os detritos que entram nos mares. Uma gestão de resíduos mal gerida, combinada com um rápido crescimento populacional e urbanização, causa grandes descargas de resíduos nas águas circundantes.

O pior problema é em áreas com PIB relativamente alto, mas com gerenciamento de resíduos relativamente inadequado. Por exemplo, na China, as pessoas produzem mais resíduos dos países em desenvolvimento, mas a gestão de resíduos não está ao nível dos países desenvolvidos. Portanto, uma grande parte do lixo termina diretamente sem tratamento em aterros ilegais ou outros locais de despejo abertos. Dos lugares acima mencionados, os resíduos continuam a acabar em ambientes marinhos.

 

 

Melhorar a gestão de resíduos nos países em desenvolvimento tem um papel importante na prevenção de lixo marinho. Os principais emissores, os países poluidores da Ásia, devem investir na melhoria de sua gestão de resíduos, a fim reduzir o desperdício no mar. Aproximadamente 1,21 milhão de toneladas de resíduos por ano entram nos ambientes marinhos somente na Ásia. Isso é 86% da participação mundial.

O desenvolvimento de técnicas de gestão de resíduos nos países asiáticos permitiria reduzir a quantidade de resíduos lançados nos mares. A China, o maior poluidor mundial de resíduos marinhos, encontra a necessidade de aumentar a consciência ambiental das pessoas. Todas as pessoas não têm necessariamente informações sobre a contribuição dos resíduos não tratados para a disseminação de doenças e outros efeitos sobre a saúde.

Soluções

A remoção de detritos dos oceanos é extremamente difícil, por isso a importância da prevenção para minimizar o problema dos resíduos. No entanto, resultados significativos na prevenção são lentos e muitas vezes requerem muito tempo. Estabelecer e implementar legislação, tratados internacionais e práticas gerais requer a participação de muitas partes diferentes. Em muitos países em desenvolvimento, especialmente na África, a instabilidade política ou a recuperação de conflitos é muitas vezes um obstáculo à conclusão de acordos. Muitas vezes, também, a situação econômica não ajuda a reduzir o problema dos resíduos.

Enquanto várias soluções inovadoras estão sendo constantemente desenvolvidas para resolver o problema de resíduos marinhos, melhorar a gestão de resíduos seria a solução mais eficaz para reduzir a quantidade de lixo marinho. Aumentar a conscientização das pessoas também seria uma solução eficaz e de longo prazo. As indústrias produtoras de bens de consumo devem comprometer-se a assumir a responsabilidade pela prevenção de resíduos marinhos. Reduzir o uso e a produção de plásticos, aumentar a reciclagem ou a troca de material para materiais degradáveis ou mais recicláveis poderia contribuir potencialmente para resolver o problema dos resíduos.

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